Île Saturna

  • Colombie-Britannique

Cette île montagneuse est proche de l’Île de Vancouver, et est l’île la plus à l’est des Gold Islands. La population de Saturna est un peu plus de 300 personnes, mais augmente drastiquement pendant la haute saison estivale. Nous avons reçu un accueil incroyable de la part des membres locaux des Premières nations Hul’q’umi’num et WSÁNEĆ, ainsi que de nos amis de Parcs Canada. Nous avons aussi rencontré Elizabeth May et Natan Obed, nos nouveaux participants de l’étape 15. Certains membres de la communauté ont même chanté River of Nations pour nous ! Après avoir écouté les présentations de la communauté, y compris une belle performance de « Saturna is our Home » par des étudiants locaux, nous avons diné avec la communauté. Nous avons écouté plus de prestations des étudiants, ainsi que quelques chansons de notre musicien Tim Crabtree. Merci aux chefs et aux bénévoles qui nous ont accueillis pour ce repas! L’équipe s’est ensuite rendue à Winter Cove, où nous avons découvert un projet unique de restauration de jardins de palourdes. Parcs Canada travaille aux côtés des nations Hul’q’umi’num et de WSÁNEĆ pour restaurer deux «jardins de palourdes» pour la première fois en une génération. Les jardins de palourdes sont des endroits fréquentés par les membres des Premières nations dans le but de cultiver des plantes et des animaux utiles, comme les les palourdes jaunes, les oursins, les algues marines et d’autres espèces d’importance culturelle. Nous espérons que la restauration de ces lieux culturels profitera à la fois à l’écosystème intertidal et aux membres des Premières nations qui s’en occupent. Nous avons également visité le Centre d’éducation écologique Saturna, où nous avons participé à des activités dirigées par des étudiants locaux. L’inscription aux écoles de Saturna Island est récemment tombée à moins de dix élèves, et le district scolaire et la communauté ont travaillé ensemble pour créer un programme novateur qui encourage les élèves de partout de venir y participer.Le Centre d’éducation écologique Saturna (SEEC) est un centre d’apprentissage écologique basé sur l’expérience et basé sur l’île Saturna, où les étudiants dorment sur l’île trois nuits par semaine tout en apprenant l’éducation écologique. Notre prochain arrêt fut la Saturna Island Marine Research and Education Society, une organisation à but non lucratif qui apporte la recherche marine et l’éducation à Saturna. Nous avons été touchés par les histoires que nous avons entendues sur les populations de baleines en voie de disparition, ainsi que les effets néfastes sur les baleines en captivité. Notre dernier arrêt de la journée était le spectaculaire mont Warburton Pike, le plus haut sommet des îles Gulf, à l’exception de l’île Saltspring et faisant partie de la réserve de parc national des Îles-Gulf. Nous sommes retournés à nos navettes en descendant la montagne, et nous avons été époustouflés par les vues incroyables que nous avions pour toute la randonnée. Nous avons terminé la journée avec un délicieux dîner par notre chef invité Warren Barr, où nous avons écouté des présentations de nos nouveaux participants et partagé nos points forts de la journée.

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